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恐竜のように迫力があって、カッコいい動物の中に「イグアナ」がいます。イグアナは、恐竜のような姿をしていますが、温厚で優しい生き物です。そして、飼育者を見分けることができて、名前を呼ぶと、ゆっくりと近づいて来る可愛さがあります。幻の「イグアナ」をご紹介します。それは、「ゴートアイランドサイイグアナ」です。別名「ジャマイカツチイグアナ」と呼ばれています。

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なぜ、「ゴートアイランドサイイグアナ」が幻と言われているのでしょうか?調べてみると、開発により生息地の破壊や人為的に移入されたマングース等の動物により卵や幼体の食害などの受け、生息数は激減してしまい、1940年には、絶滅したと言われていました。しかし、1970年なってから、再発見されていたことが分かりました。

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可愛らしい瞳の持ち主の「ゴートアイランドサイイグアナ」が再発見された場所は、ジャマイカのポートランド湾保護地区のヘルシャー・ヒルズです。そこは、ジャマイカ最大級の手付かずのマングローブ林があり、カリブ海で最も大きな乾燥石灰岩の森林のひとつです。カッコいい「ゴートアイランドサイイグアナ」をどうぞご覧ください。